EN SASKATCHEWAN: Manuel Palomino: Un
peruano es el ‘súper héroe’ de los bisontes

Carmen Linares-Mueller

CARMEN LINARES-MUELLER*

¿Se imaginan a enormes bisontes siendo evaluados para extraer sus óvulos o espermatozoides que una vez recolectados se convertirán en embriones sanos? ¿Imaginan que esa tarea estuvo a cargo del médico veterinario peruano Jesús Manuel Palomino, considerado por estudiantes de la Universidad de Saskatchewan como “El Superhéroe de los Bisontes”? 

Palomino, integró hasta hace poco un equipo de investigadores bajo la supervisión del doctor Gregg Adams, profesor del Western College of Veterinary Medicine (WCVM) de la Universidad de Saskatchewan, que buscaba preservar una especie simbólica de Canadá: el ‘wood bison’.

La mayor población de estos búfalos-aproximadamente 4500- se encuentra en el Wood Buffalo National Park (Alberta y Northwest Territories). El problema radica en que la mayoría está infectada por brucelosis y tuberculosis, enfermedades que amenazan su supervivencia.

Manuel Palomino (C) al recibir su doctorado, con su asesor el Dr. Gregg Adams (a su izquierda) y el Dr. Roger Pierson.

“Por su estado salvaje y el inmenso tamaño del parque, vacunar o tratar con antibióticos a esos animales no es factible”, señala Manuel. La última alternativa era eliminar a los animales, acarreando con ello la pérdida de su valioso material genético. Entonces, para preservar la especie, dentro del proyecto se planteó el uso de tecnologías reproductivas.

Como experimentado veterinario, Manuel utilizó procedimientos aprendidos en manejo de bovinos y los aplicó en los bisontes.

Mediante el uso de hormonas sincronizó a las hembras y las estimuló, dejándolas óptimas para la producción no de un óvulo como es lo normal sino de muchos para su posterior recolección como óvulos fecundados (embriones) o como óvulos sin fecundar. Los óvulos sin fecundar fueron llevados a los laboratorios del WCVM, en donde la esposa de Palomino, Miriam Cervantes, también médico veterinario, los convirtió en embriones utilizando espermatozoides de bisontes machos.

El investigador peruano con una cría de bisón.

En el siguiente paso, Palomino y su equipo transfirieron esos embriones sanos a bisontes hembras libres de enfermedades, obteniendo las primeras crías de bisonte producidas por ese método de transferencia en el mundo. Por ese logro, Manuel obtuvo el premio de investigación ‘Animal Health Zoetis’ en el 2013, existiendo ya un banco de embriones del wood bison que pueden ser usados para reemplazar a los bisontes enfermos del parque nacional de Alberta.

En Perú, Manuel trabajaba como docente en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional San Cristóbal de Huamanga, Ayacucho. En el laboratorio, enseñaba reproducción animal. Se especializó en animales de granja como vacas, llamas, alpacas, ovejas y cabras.

En noviembre del 2008, Manuel y su esposa Miriam, invitados por el Dr. Gregg Adams, llegaron a Saskatchewan para estudiar una Maestría en Fisiología Reproductiva. Luego, ambos consiguieron una beca para seguir el doctorado y continuar con el proyecto de preservación del wood bison. En el 2015, Manuel obtuvo su doctorado en ciencia reproductiva y medicina.

Manuel trabaja ahora para Boviteq, en Québec, la compañía especializada en genética bovina y tecnología reproductiva más grande de Canadá. Mientras  tanto en Saskatchewan, el proyecto de la preservación del wood bison está a cargo de su esposa, la doctora Miriam Cervantes, contando siempre con el apoyo de Manuel en la asesoría técnica para proyectos.

 

*Periodista peruana radicada en Winnipeg. Especial para Correo Canadiense.